Les plantes mellifères

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Attirer les insectes pollinisateurs au jardin, et notamment les abeilles, c’est facile, en privilégiant les plantes mellifères. Plantes fleuries, aromatiques, arbustes, sans oublier les fleurs sauvages : les espèces mellifères sont nombreuses. Un geste pour la biodiversité, un bon point pour le jardin !

Insectes pollinisateurs : bienvenue au jardin !

Le jardinier a tout intérêt à attirer les insectes pollinisateurs. Abeilles et papillons, pour ne citer qu’eux, assurent la pollinisation des plants de légumes et des arbres fruitiers. Un jardin bourdonnant d’abeilles, c’est la promesse de belles récoltes au potager comme au verger ! Et puis, accueillir une grande diversité d’insectes, c’est un premier pas vers la lutte biologique : les populations se régulent plus facilement d’elles-mêmes (ainsi, le syrphe se charge de la pollinisation tout en dévorant les pucerons), ce qui limite le recours aux pesticides.

A noter que, contrairement à une idée reçue, les abeilles occupées à butiner ne piquent pas : pas d’inquiétude à avoir pour les enfants.

Protéger la biodiversité et les abeilles, si menacées

  • Du point de vue de l’écologie et de l’environnement, les insectes, en particulier les abeilles, ont bien besoin qu’on leur offre des fleurs à butiner, et donc de la nourriture. Entre les pesticides, la disparition de la flore sauvage, la suppression des haies et les jardins trop bien entretenus, où les plantes indigènes ne trouvent plus refuge, les insectes ont bien du mal à trouver un lieu de vie… et de quoi se nourrir. C’est la biodiversité de nos campagnes qui est en jeu, ainsi que la survie des abeilles, à qui la nourriture manque parfois cruellement.

Une plante mellifère, c’est quoi ?

Ce printemps, pensez donc aux plantes mellifères ! Entre 450 et 500 espèces indigènes en France sont dites mellifères, c’est à dire qu’elles offrent aux abeilles de quoi fabriquer du miel (qui est avant tout la nourriture de la colonie) : nectar, pollen, miellat… Toutes ne peuvent pas être butinées par les abeilles, car la morphologie de la fleur doit s’y prêter (il faut que l’abeille puisse atteindre le nectar ou le pollen). Pour les , encombrés de leurs ailes, c’est encore moins évident : les fleurs à large corolle sont les plus accessibles.

Plantes cultivées et décoratives

En matière de plantes mellifères, on songe d’abord aux plantes fleuries, à semer, à planter ou en bulbe. Il est généralement préférable de choisir des espèces locales, adaptées au climat, et ne nécessitant pas ou peu de soins particuliers. Certaines d’entre elles sont vivaces, d’autres sont annuelles.

  • Souci
  • Mufilier
  • Phacélie (elle est en outre un excellent engrais vert
  • Rose trémière
  • Lys
  • Tournesol
  • Campanule
  • Bruyère
  • Aster
  • Ancolie
  • Anémone
  • Hellébore
  • Jacinthe
  • Muscari
  • Myosotis
  • Verveine de Buenos-aires…

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Plantes grimpantes

Les grimpantes sont une jolie façon d’habiller un tronc haut, un mur ou une clôture : tant qu’à faire, autant choisir une espèce mellifère.

  • Glycine
  • Lierres (il fournit de la nourriture aux abeilles à l’automne, pour compléter les réserves avant l’hiver)
  • Vigne vierge
  • Chèvrefeuille odorant
  • Clématite
  • Abekia
  • Hydrangea pétiolaris
  • Passiflore

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Plantes aromatiques

Les aromatiques ne réjouissent pas que le nez et les papilles du jardinier : les insectes butineurs, eux aussi, en raffolent !

Parmi les aromatiques mellifères :

  • Sauge
  • Sarriette
  • Menthe
  • Bourache
  • Lavande
  • Marjolaine
  • Mélisse
  • Coriandre
  • Cerfeuil
  • Thym
  • Origan
  • Verveine
  • Hysope…

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Fleurs sauvages

Les fleurs sauvages ne sont pas à négliger, pour ne pas dire à privilégier : peu exigeantes, elles se ressèment spontanément d’une année sur l’autre et sont souvent très visitées par les abeilles. Il suffit de leur laisser un coin de jardin ! Si le “coin d’herbes folles” vous rebute, vous pouvez aussi semer une petite prairie fleurie: on trouve dans le commerce des mélanges de graines de fleurs (sauvages et cultivées) pour pollinisateurs.

Achillea millefolium, achillée millefeuille – (Adriana W. Van Leeuwen / flickr.com)

  • Pissenlit
  • Moutarde
  • Trèfle des prés
  • Bourdaine
  • Coquelicot
  • Achilée
  • Pâquerette
  • Primevèrre
  • Epilobe
  • Consoude
  • Bleuet
  • Reine des prés
  • Marguerite..

Arbres

On n’y pense pas toujours, mais certains arbres offrent aux abeilles et autres hyménoptères une profusion de nourriture. Si vous songez à planter un arbre dans votre jardin, voici quelques idées d’espèces mellifères :

Fleur de robinier faux acacia – (Mrs. Gemstone / flickr.com)

  • Bouleau (donne du pollen très tôt au printemps, lorsque les autres fleurs sont encore rares, ce qui aide au « démarrage » des colonies d’abeilles)
  • If commun
  • Maronnier d’inde
  • Tilleul
  • Arbre de Judée “CERCIS”
  • Acacia de Sibérie
  • Faux acacia ou robinet
  • Saule (pleureur ou au
  • tres saules)
  • Arbres fruitiers : cerisier pommier poirier prunier…

Arbustes

Les Arbustes peuvent eux aussi être de précieuses sources de pollen ou de nectar. Ils peuvent aussi, selon les espèces, être décoratifs, seuls ou en massifs, ou occuper une place de choix dans un jardin de parfum, ou encore constituer une haie Quelques arbustes appréciés des abeilles :

  • Noisetier (il donne du pollen très tôt au printemps)
  • Troène
  • Berbéris ou épine vinette
  • Sureau noir (ses baies nourriront aussi les oiseaux)
  • Framboisier
  • Cotoneaster
  • Céanothe
  • Buddleia ou arbre à papillons
  • Buis
  • Rhododendron
  • Lilas
  • Seringat
  • Houx
  • Cognassier du Japon
  • Aubépine
  • Viorne…

Quelles que soient les plantes mellifères que vous choisirez de semer ou de planter au jardin, l’idéal est de multiplier les espèces, afin d’avoir une grande diversité de fleurs et des floraisons échelonnées sur toute l’année (retrouvez les plantes mellifères classées par saison : Plantes mellifères de printemps, Plantes mellifères d’été, Plantes mellifères d’automne, Plantes mellifères d’hiver).

Evitez les fleurs doubles, au profit des fleurs simples, beaucoup plus riches en pollen et en nectar.

Enfin (mais est-il besoin de le rappeler ici), abandonnez les insecticides !

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